לתקוף, לברוח או לקפוא אלה הן תגובות נורמאליות של חתולים במצבים בהם הם מרגישים מאוימים מאנשים, מעצמים או מסיטואציות מסוימות.

טבעי שתרצו לנחם ולעזור לחתולכם כאשר הוא מפוחד. למרות זאת, לרוב זו איננה הפעולה המומלצת מנקודת המבט של חתולכם. כשחתול נכנס למקום חדש זה טבעי לחלוטין שהוא ירגיש חוסר ביטחון או פחד. לרוב, הוא יתחבא למשך יום או יומיים מתחת לספה או מאחורי מכונת הכביסה כאשר תביאו אותו לבית חדש. גם סיטואציה חדשה ומלחיצה כמו נסיעה במכונית, אשר משבשת את השגרה לה הוא רגיל, יכולה לשלוח אותו אל מתחת למיטה לכמה ימים.

לכל חתול יש את האופי המיוחד שלו ואת הדרך המיוחדת שלו להתמודד עם דברים בעיתות משבר. כאשר חתול נתקל בבעיה הוא מנסה להתמודד איתה בדרך מסוימת ואם דרך זו אינה נוחלת הצלחה, הוא בוחר בדרך אחרת. קחו לדוגמא סיטואציה שבה אתם מביאים כלב לבית ובו חתול שפוחד מכלבים. ברוב המקרים, התגובה הראשונית של החתול תהיה לסמר את השיער וליילל לעבר הכלב. במידה והכלב אינו נסוג או מושפע, החתול יחליט לברוח, למצוא מקום מסתור ולקפוא שם עד אשר הסיטואציה תעבור.

דרכי התנהגות של חתול מפוחד:

-בריחה

-מציאת מקום מסתור

-אגרסיביות

-קיפאון

-איבוד שליטה על שלפוחית השתן

-שלשול

-ריור רב

-נשימה מהירה בפה פתוח

למרות שבחלק מהמקרים תגובות אלה נורמאליות ומתקבלות על הדעת, ישנם חתולים מפוחדים יתר על המידה אשר סובלים מחרדת יתר. חתולים אלה יהיו זקוקים לעזרה מצדכם בצורה של אימון, אהבה וסבלנות ובמצבים מסוימים יהיה צורך בהתערבות תרופתית.

מה גורם להתנהגות חרדתית?

אתם תצטרכו לעקוב אחר חתולכם כדי למצוא את הסיבה שגורמת להתנהגות זו. צריך לזכור שהכוונות הטובות של האדם המתקרב לחתול לא תמיד נתפסות ככאלו על-ידי החתול עצמו.

כל דבר יכול להפעיל את מנגנון החרדה:

-אדם מסוים

-אנשים זרים

-חיה אחרת

-ילדים

-קולות רמים

מה ניתן לעשות?

הצעדים הבאים הם קווים מנחים שנועדו לעזור לחתולכם להתגבר על החרדה ולפתח ביטחון:

*ראשית יש לקחת את החתול לבדיקה פיזיקאלית מקיפה אצל וטרינר. לעיתים, כאשר החתול חולה הלחץ שקיים עקב המחלה יגרום לו לשינוי התנהגותי כגון עשיית צרכים מחוץ לארגז החול, אגרסיביות פתאומית או מציאת מחבוא.

אם חתולכם בריא אך מתחבא, עזבו אותו לנפשו. כשהוא יהיה מוכן הוא יצא. לגרום לו לצאת בכוח יעצים את תחושת הפחד שהוא חש.

*ודאו שיש לו נגישות למזון, למים ולארגז הצרכים. נקו את הארגז והחליפו את המזון ואת המים על בסיס יומי, וכך גם תוכלו לעקוב אחר פעולות בסיסיות שלו.

*שימרו על שיגרת היום של החתול שלכם ככל שניתן. חתולים מרגישים בטוחים יותר כאשר יש להם מערכת שעות מסודרת של האכלה, משחק וטיפוח.

*במידה וקיים "גורם מאיים" (לדוגמא בעל חיים חדש, תינוק וכד'), נסו להרגיע את החתול שלכם בעזרת השלבים הבאים:

-מצאו את המרחק הפיזי בין החתול לבין "הגורם המאיים" שבו החתול מרגיש בנוח.

-חשפו את הגורם בהדרגתיות לחתולכם בזמן שאתם מאכילים את החתול במזון טעים במיוחד ומשבחים אותו.

אם חתולכם מתחיל להראות סימני פחד, כנראה שההתקדמות מהירה מידי בשבילו. מומלץ להתחיל עם פגישות קצרות ולהאריכן בהדרגה.

אגרסיביות:

יש להיזהר כאשר מטפלים בחתול מפוחד, הוא יכול להפנות את האגרסיביות שלו כלפיכם.

אם חתולכם באמת מאיים עליכם, על אדם נוסף או על חיה אחרת וזה לא אירוע נקודתי, בודדו את החתול והיוועצו עם וטרינר לגבי טיפול תרופתי התנהגותי.

מה לא לעשות:

לא להעניש את החתול על ההתנהגות החרדתית שלו. הענשה יכולה לגרום לחתול לקשר בין מצב ה"סטרס" בו הוא נמצא לבין הבעלים.

לא להכריח את החתול להיות בסיטואציה שגורמת לו פחד. לדוגמא, אם החתול פוחד מאדם מסוים, אסור שאותו אדם ירים את החתול.

אם אתם חושדים בבעיית התנהגות אצל חתולכם , צרו עימנו קשר ונשמח לעזור לכם.

בברכה,

ד"ר רון רם

בית חולים לחיות שדמה