חובותיו של בעל הכלב

אימצתם כלב – הענקתם לעצמכם אושר גדול, אך גם לקחתם על עצמכם אחריות. כלב שלא אולף על פי כללי התנהגות בסיסיים, עלול להתפרץ ולחמוק משליטתכם בכל רגע. למרבה המזל, לא קשה לחנך כלב להתנהגות טובה. אם תרגילו את כלבכם בעודו גור להיענות לפקודות פשוטות כמו: "לשבת", "להישאר" או "רגלי", תוכלו כמעט תמיד לשלוט בו.

הקשר האחרון לעולם הטבע

עובדה מענינת היא שכמעט בכל התרבויות בעולם מטפחים בני-האדם חיות מחמד, והכלב הוא בעל-החיים המועדף שבהם. מנקודת מבט הגיונית קשה להבין תופעה זו. הכלב הוא אחד הקשרים האחרונים בינינו לבין עולם הטבע.

מכל בעלי החיים, יצר האדם את הקשר המורכב והעמוק ביותר עם הכלב. הברית שנרקמה בינינו ובין הכלבים, ברית שיש בה לא מעט תלות הדדית, מבוססת על הבנה ואמון. גם הכלב וגם האדם הם יצורים חברתיים החיים בחבורות, חובבי משחק ומגינים על מרחב המחייה שלהם.

הכלב נוח לבריות ולאילוף

במהלך השנים העמיק הקשר בין האדם לכלב.

הכלבים חיים בלהקות, ולכן פיתחו מגוון רחב של שיטות תקשורת רגישות ומתוחכמות המבוססות על שפת הגוף ועל חוש הריח. רובן של פעולות אלה מובנות לבני-אדם.

התבוננות בכלבכם והבנת התקשורת הבין-כלבית היא הדרך הטובה ביותר ללמוד.

חרדת נטישה

יבבות, נביחות, צעידה הלוך ושוב והרס חפצים כל אלה הם סימני מתח הנובעים מכך – שהכלב נותר לבדו.

הלהקה האנושית

הכלב הוא בעל-חיים חברותי שמרגיש בנוח בקבוצה שבה ההיררכיה מוגדרת היטב. כלבכם צריך להיות חלק אינטגראלי מן המשפחה, חבר בלהקה האנושית-אם כי כחבר, יהיה תמיד בדירוג הנמוך ביותר.

כלב בית

כלב המשפחה מעניק לכם כמויות עצומות של אהבה וידידות. באופן טבעי בעלי הכלבים עוסקים בפעילות גופנית באויר הפתוח ומטיילים יותר מאנשים שאין להם כלב. ישנה סטטיסטיקה המלמדת כי בעלי כלבים חשופים פחות למחלות לב ומדווחים על פחות תחלואים.

סוג הכלב

הקפידו לבחור כלב שיתאים ויוכל להשתלב באורח-החיים שלכם.
הזמן שתידרשו להקדיש לתרגול הכלב ולטיפוחו, המזון הדרוש לו ותשומת הלב הכללית שיש להעניק לו תלויים באופיו של הכלב, בסוגו ובצורתו החיצונית.

כלב גזעי

כשבוחרים כל בעל שושלת יוחסין ידועה, אפשר לצפות מראש לא רק מה יהיה גודלו ולכמה מזון יזדקק, אלא גם את אופיו ומזגו, פחות או יותר. בחרו בכלב שמזגו דומה לזה שלכם.

כלב מעורב

לכלבים מעורבים בדרך כלל תכונות אופי מגוונות יותר ואינטליגנציה גבוהה.
כלבים מעורבים סובלים ממחלות ומומים תורשתיים פחות מכלבים גזעיים.
עוד בטרם הבאתו של הכלב הביתה יש להכין את פרטי הציוד ההכרחיים לגידולו ולטיפוחו. יהיה עליכם לספק לו מקום לישון בו ומגוון צעצועים. תזדקקו לקעריות שאינן מחליקות להגשת המזון וכן למכשירי טיפוח לפרוות הכלב. עליכם להכין גם קולר, רצועה וסידקית זיהוי.

סלסלה לשינה

רצוי להצטייד בסלסלה מפלסטיק, שתהיה עמידה בפני לעיסה. סלסלה כזו גם קלה לניקוי, והכלב יתקשה להרוס אותה. רפדו את הסלסלה מבפנים במשטח רך, תואם וכביס.

קעריות

הקפידו שלכל כלב תהיה הקערית שלו, ושמרו תמיד על נקיון הקערית.
הקפידו לספק לכלב מים לשתיה והחליפו אותם מדי יום ביומו.

מה לבדוק כשבוחרים גור

בחרו גור שנראה פיקח, עירני ובריא.
רצוי שהגור ישאר בטיפול אימו עד גיל שמונה שבועות.
גור פעלתן, סקרן ועירני. כשהוא פוגש לראשונה אנשים חדשים אין הוא נרתע אלא להפך הוא ניגש לבדוק אותם ומתבונן בהם.
יש לשים לב: פרווה רכה ומבריקה, נקייה ונעימה למגע, שרירים מפותחים היטב ובאופן סימטרי, כפות הרגליים ללא עיוותים, הבעת פנים חקרנית, אך רגועה, רגליים ישרות, ללא עקמומיות המעידה על הפרעה בגדילה, עור הבטן ללא כתמים ומכוסה פלומת שיער דלילה.

בדיקת הגור

כלב בריא הוא כלב שעיניו צלולות, בורקות ונקיות מכל הפרשה.
אוזניו של כלב בריא ורודות מבפנים,אינן מדיפות ריח בלתי נעים.
חשוב שעורו של הכלב יהיה חלק ובלתי שמנוני, ללא קשקשים וללא פצעים או בליטות. על החניכיים להיות ורודות ונטולות ריח. לבדיקת בריאות השיניים יש לוודא מנשך מספריים מושלם.
פי הטבעת חייב להיות נקי לגמרי ויבש, ללא כל סימנים של שלשול או של הפרשה מאזור אברי המין.
כשאתם מרימים את הגור ומחזיקים אותו, צריכה להיות תחושה שהוא מוצק וכבד. אם הגור משוחרר ונינוח זוהי בהחלט אינדיקציה לכך שהוא יהיה בעל מזג טוב בבגרותו.

כשתביאו את הגור לראשונה הביתה, הוא עלול להרגיש מבולבל ומפוחד. כדי לעזור לו להירגע ולהתמצא בסביבתו, כדאי שתגבילו אותו בתחילה לחדר אחד.
תנו לו לבדוק את הסביבה החדשה, אבל אל תשאירו אותו לבד כדי שלא יפחד. הגישו לו מים וקצת אוכל, תנו לו צעצוע שניתן ללעוס והציעו לו מיטה נוחה. אם תרכזו את כל אלה בתוך כלוב קטן, דמוי לול, ילמד הכלב כעבור זמן קצר לראות במקום זה מעין "מאורה" פרטית. פירשו על הרצפה מצע של עיתונים.

בימים הראשונים הגישו לו אותו מזון שאליו היה רגיל קודם.שנו את התפריט בהדרגה.

מלונה המקנה ביטחון

סדרו לגור מלונה או "לול" קטן זה יתרום לתחושת הביטחון שלו ויבטיח שגם כאשר אתם מחוץ לחדר, יתרגל הגור לעשות את צרכיו בתוך השטח המוגדר לו, ועל גבי נייר עיתון.

בטיחות בבית

שמרו על בטיחות – גור כלבים הוא יצור סקרן מטבעו וירצה לבדוק כל דבר חדש על ידי הרחה או לעיסה. יש לנקוט אמצעי זהירות בדומה לאלו שנוקטים עם תינוקות רכים.

סכנות בתוך הבית

הקפידו על סגירת דלתות חיצוניות, הקפידו על הוצאת חוטי חשמל וחומרי ניקוי מחוץ לתחום.
הרחיקו חפצים שבירים מהישג כפו של הגור.

היכרות בין כלב לחתול

כלבים וחתולים מסוגלים לחיות יחדיו ואפילו ליהנות זה מחברת זה, אם המפגש הראשוני ביניהם לא עורר איום או חרדה. עשו לחתול הבית את ההיכרות הראשונה עם הגור בעודו ישן.

חינוך לניקיון

כלבים הם בעלי חיים נקיים מטבעם. רק בלית ברירה הם ילכלכו את המקום שבו הם ישנים. הם מרוצים כשיש להם מקומות קבועים לעשיית צרכים. אתם, כבעליו של הכלב, יכולים לקבוע היכן יהיו מקומות אלה. בתקופה הראשונה יעשה הגור את צרכיו על גבי נייר עיתון בתוך הבית, ולאחר מכן הרגילו אותו לעשות את צרכיו בחוץ.

"תאונות"

אם הגור עשה צרכיו במקום הלא נכון בבית, נקו את הכתם בעזרת חומר מחטא קוטל ריחות.

התנהגות עם הכלב

ליטופים ופינוק נעימים לכלב ובו בזמן מעבירים לו את המסר שאתם אלה ה"מנהלים את העינינים". רצוי שתטפלו בכלב החדש במו ידיכם, הרבה ככל האפשר.

שיתוף הילדים במשימות

ילדים יכולים וצריכים להיות שותפים בטיפול בחיית הבית של המשפחה. בחרו בשבילם במשימה נעימה ולא קשה במיוחד כמו סירוק, האכלה או טיול עם הכלב והילדים יפיקו תועלת רבה מכך הן מבחינה חינוכית, והן מבחינה רגשית. הכלב יהנה גם מן ה"חברה הצעירה" ובעיקר מן הטיפול האוהב.

רסנים ורתמות

רתמה מורכבת על גופו של הכלב וסביב לחזהו, ואת הרצועה מחברים לרתמה בגבו. הרתמה, לעומת הקולר, מונעת לחץ על הצואר במקרה שהכלב מושך את ראשו או נבהל במהלך הטיול.

רסן לראש עשוי מניילון חזק ומתחבר לרצועה מתחת לסנטרו של הכלב. אם הכלב מושך את ראשו, תנופת התנועה מושכת את ראשו כלפי מטה ולסתותיו נסגרות. רסן מתאים לכלב גדול, שבעליו עלול להתקשות בשליטה עליו מחוץ לבית. רוב הכלבים מתרגלים בסופו של דבר לרסן, והוא מהווה תחליף לרצועות צוואר.

כלבים מכל הגדלים ומכל הגילאים אוהבים לשחק זה עם זה, עם בני אדם ועם חפצים. אם אין מאפשרים לכלב פעילות נפשית וגופנית מספקת, הוא עלול לשחרר את המרץ שלו בפעילות בלתי רצויה והרסנית. רמת הפעילות לה נזקק כלב מוגדרת על פי הגזע, הגיל ומצב הבריאות. את כל הכלבים הממושמעים יש לשחרר מהרצועה לפחות פעם אחת בכל יום. כמובן יש לוודא כי המקום בטוח ומתאים. אם תרגילו את הכלב להחזיר אליכם חפצים אשר השלכתם למרחק, תוכלו לדחוס את רמת הפעילות הנדרשת לו ליחידת זמן קצרה יותר.

תרגול עם רצועה

טיילו עם הכלב לעיתים קרובות. שימוש ברצועה מתארכת (על גלגלת),יעניק לכם את מירב השליטה על הכלב, כשאתם מטיילים בין הולכי רגל אחרים, וייתן גם לכלב אפשרות לתרגול בטוח במקומות פתוחים.

לעיסת צעצועים

חשוב לדאוג לכלב לצעצועים מגוונים, בהם ישחק בשעות בהן הוא נשאר לבד בבית.
חשוב לזכור כי בהעדר "תעסוקה" לכלב ובעיקר מתוך בדידות, ישחית הכלב רהיטים וחפצים בבית.

משחקים זה עם זה

ממש כבני אדם, הכלבים נהנים לשחק זה עם זה בצעירותם וגם בבגרותם. כל הכלבים אוהבים משחקי כדור ו"צלחת מעופפת". משחקים אלו מגרים את הכלבים לפעילות ולתרגול ומלמדים אותם לרדוף, לתפוס ולהחזיר.

אחריותכם כבעלי כלבים

ההנאה והתועלת שאנו מפיקים מנאמנותם, מחברתם ומאהבתם של הכלבים, כרוכה בחובה שנטלנו על עצמנו לדאוג לצרכיהם הבסיסיים.
כלבים מטבעם הם בעלי חיים חברותיים. הכלבים תלויים בכם ובידכם לאלף אותם מגיל צעיר לתת בכם אמון, להיות בעלי מזג טוב ולנהוג בידידותיות ובחברותיות כלפי אנשים וכלבים אחרים.

השגחה רפואית שגרתית

כל כלב צריך להיבדק לפחות פעם בשנה אצל וטרינר. במסגרת טיפולים אלה יעבור הכלב תילוע, יקבל חיסונים נגד מחלות מידבקות, יישקל, יימדד והתפתחותו תהיה תחת מעקב ופיקוח.

הטיפול הווטרינרי הוא חלק מן ההשקעה הבלתי נמנעת הכרוכה בגידול בעל החיים. כדאי לבדוק אפשרות של ביטוח רפואי לכלב, שיכסה חלק מן ההוצאות הרפואיות.